Traslado y cierre.

La Ciencia y sus demonios

Ha llegado el momento de cerrar este blog de mapas raros. Pero seguimos dando guerra desde “La Ciencia y sus demonios”. Nos vemos por allí.  😉

El mapa del metro del dolor abdominal agudo.

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Map by Tom Turmezei, click to enlarge

Este mapa de metro fue publicado en el British Medical Journal en Diciembre de 2.009 (BMJ 19-26 Dec 2009, Volume 339, page 1450). Su autor, Tom Turmezei es especialista en Radiología, y lo dibujó como elemento visual de ayuda para el diagnóstico diferencial del dolor abdominal agudo.

La entrada a la red del mapa es por el lado izquierdo, y es aconsejable recorrerla siempre en compañía de un médico, sobre todo si estás circulando por la crítica línea roja (“Do not miss these”), no hay más que ver los nombres de las estaciones. Y es todo un detalle también el río que divide los barrios médicos de los quirúrgicos.

Esperemos que nunca tengamos que visitar esa ciudad, pero si nos toca, nunca está de más un buen plano para movernos por ella.

Gracias, Tom. 😉

Encontrado en: http://blog.collinsmaps.com/2010/02/map-of-month-feb-10-surgical-sieve.html

Fuente original: http://www.bmj.com/cgi/content/full/339/dec16_2/b5384

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El ateísmo en Europa.

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Click en el mapa para ampliar la imagen

Estos son los datos del eurobarómetro 2005. Que yo sepa fue la última macroencuesta oficial sobre el tema. La gran ventaja es que se realizó simultáneamente en todos los países con el mismo cuestionario, y con un número amplísimo de encuestados (unos 1.000 por país). En ese sentido los datos son bastante fiables y permiten un excelente estudio comparativo.

En el mapa sólo están reflejados los ateos y agnósticos “fuertes”, los que no creen ni en dios ni en ningún tipo de espíritu o fuerza sobrenatural y marcaron la casilla 3 del cuestionario. Las cifras no incluyen el agnosticismo débil (del tipo “no opino porque no lo sé”) ni el ateísmo débil (del tipo “no creo en dios pero sí en espíritus o fuerzas sobrenaturales”).

Podéis leer el resto de este post, con más mapas y tablas, como siempre, en el blog La Ciencia y sus demonios:

http://cnho.wordpress.com/2009/11/06/el-ateismo-en-europa/

Nos vemos por allí.  😉

El mapa de la gripe A. 5 de Septiembre de 2009. Sin novedad en el frente.

Click en el mapa para ampliar

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Bueno, pues este es el mapa actualizado de este mes. Pocas novedades. Si acaso lo más destacable, el repunte de la enfermedad en Brasil (ahora mismo primer país en número de casos) y la buena noticia de que las muertes en Europa de momento están muy por debajo de las primeras estimaciones (y esperemos que sigan así).

La lista actualizada por países está en la wiki, como siempre:

http://es.wikipedia.org/wiki/Pandemia_de_gripe_A_(H1N1)_de_2009

 Podéis ver el resto de este post y los comentarios en el blog de “La Ciencia y sus demonios”:

http://cnho.wordpress.com/2009/09/05/el-mapa-de-la-gripe-a-a-5-de-septiembre-de-2009-sin-novedad-en-el-frente/#more-2209

Nos vemos por allí. 😉

The map of the influenza H1N1, at 15-August-2009. The american nursery and the trail of the Monsoon.

click in the map to enlarge

click in the map to enlarge

Ojo, amigos. You can read a translation in spanish of this post in this fantastic spanish site as well:

http://cnho.wordpress.com/2009/08/15/el-mapa-de-la-gripe-ah1n1-a-15-de-agosto-de-2009-el-vivero-americano-y-la-estela-del-monzon/

Well, this is the present situation of the distribution of the deceases. The data are from the spanish wiki, she updates them in real time, occasionally even several times a day, taking as source the press news by countries.

http://es.wikipedia.org/wiki/Pandemia_de_gripe_A_(H1N1)_de_2009

And this is the only way. The boycott of the majority of the countries to the WHO (by means of not giving their data) is reaching kafkian levels. The last thing I found there was this map that only can be described as “a map of the gap”.

http://www.who.int/csr/don/Global_geographicSpreadH1N1A_week31.png

And this is logically a big mistake, specially now in holiday, when the people moves most. It’s very important to know the risk levels existing in each zone. Not to cancel the travels (It’s not that bad), but for maximizing the preemptive measures, which are really simple:

 http://www.publico.es/espana/actualidad/244418/decalogo/prevenir/nueva/gripe

In Spain, from the 11 deceases, 4 were in the Comunidad Valenciana, 2 in Gran Canaria, 2 in Madrid, 1 in Baleares, 1 in Albacete and 1 in Gerona. Not disposable anything else data, we must suppose these are the zones with most risk. Take some precautions if you are here. 😉

And in the rest of the world… well, right now the worst continues being in the american continent which is acting as the true nursery of the disease. I put here the present table of deceases by countries:

list5

As you can see, from the 2.279 deceases, more of the half right now are concentrated in only 3 countries: United States, Argentina and Brazil.

The causes for this american fondness are varied. On the one hand the influenza was born in Mexico and spread faster in the near countries. On the other hand South America is located for the most part at the south of the Equator, where we are now in the Austral Winter. And finally in many countries is noticeable the lack of means or the political indolence.

They were specially striking the cases of  Argentina (where the burst of the influenza was hidden because it coincided with the election campaign) and the United States (where if you have not a private health insurance, you must pay to receive any treatment). We would desire that Obama is lucky with his public health reform, because in the present (and previous) state it’s not a normal thing that the country with the most means of the world has the most number of  deaths as well. Especially if we compare the United States with Mexico, where the influenza was contained with an obvious lower cost in human lifes.

In the table I included also a percentage with the percent increase in the number of deaths for the last 15 days. The growths more worrying in the zone are the corresponding to Brazil y Peru. There the influenza lifted off later, but it´s at its very peak right now.

And out of America, the good thing is that the influenza is being contained in Europe. Really we expect the stronger attack here for September/October, but it´s encouraging that the number of deaths continues keeping in so low parameters. The only exception is the United Kingdom, where the intensive air traffic of travelers with the United States is taking its cost.

The bad thing is that the influenza has spread quite a lot in the South of Asia in the last 15 days. It was the Monsoon. The rainy season is creating the conditions for the extension of the virus, in the same way that it does so with the common flu. Thailand and Malaysia are the main focus right now, but the influenza is starting to spread very fast in India as well.

Bad thing, if we consider the lack of sanitary infrastructures in the country. Ah well, here in Europe just in case we continue getting ready for the menace that can came in the Autumn…

http://www.publico.es/internacional/244459/alerta/pandemia/mundial

El mapa de la gripe A /H1N1, a 1 de Agosto de 2009. Los cuarteles de invierno.

gripe-brute3

(Click en la foto para agrandar)

Este es el estado actual de las muertes por la epidemia. Los datos están tomados de la Wikipedia. Son los mismos que ofrece la OMS, pero la Wiki los actualiza casi a diario indicando las fuentes, mientras que la OMS actualiza solo una vez por semana:

http://es.wikipedia.org/wiki/Pandemia_de_gripe_A_(H1N1)_de_2009

 La enfermedad actualmente se está cebando en el continente americano y en Oceanía. Afortunadamente de momento le está costando bastante cruzar el charco y causar la misma mortalidad en otros continentes.

(….)

Podéis leer el resto de este post en el blog La Ciencia y sus demonios:

http://cnho.wordpress.com/2009/08/02/el-mapa-de-la-gripe-a-a-1-de-agosto-de-2009-los-cuarteles-de-invierno/

Nos vemos por allí  😉

La Ciencia y sus Demonios

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Pues sí, este es el nuevo blog de Ciencia que hemos abierto entre varios amiguetes, Concretamente Manuel, JM, Abeledo, Cnidus, Gonn y yo.

Echadle un vistazo a ver qué os parece. Acaba de nacer hoy. 😉

http://cnho.wordpress.com/

Nos vemos por allí. 😉

El mapa del sida en 2007. Irracionalidad y análisis de consecuencias.

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En el 2.007 el sida segó la vida de aproximadamente 2,1 millones de personas.

En el mapa de arriba sólo hemos coloreado los países que registraron más de 50.000 muertes en ese año. Y lo hemos hecho con el fin de resaltar una desagradable realidad. La inmensa mayoría de las defunciones se dan en el continente africano, ligadas a la pobreza y a la falta de medios. Pero hay 2 países en el mundo que marcan un hecho diferencial: India y Sudáfrica.

En el 2.007 casi 1 de cada 3 personas que falleció en el mundo a causa del sida lo hizo en esos 2 países marcados en rojo. Sudáfrica tiene el record absoluto: 350.000 muertes en un año. La cifra que hemos puesto para India, 300.000 es muy estimativa, y sólo refleja un orden de magnitud porque no hay disponibles datos exactos. Pero en cualquier caso ambos países están muy lejos del tercero en este siniestro ranking, que es Nigeria, con 170.000 muertes en ese año.

En la tabla adjunta, extraída a partir de los datos de los informes de la Organización Mundial de la Salud (http://www.who.int/en/) se puede apreciar la abismal diferencia que existe entre las cifras absolutas de muertes en estos 2 países y los del resto del mundo:

Lista1

¿Qué es lo que hace que India y Sudáfrica sean tan distintas del resto? No son los países más pobres de esa tabla, ni aparentemente tienen mucho en común. Para el caso de India se podría alegar su inmensa población como factor, pero no para Sudáfrica. ¿Existe algún nexo que explique esta diferencia con el resto de países?

Desgraciadamente, sí, existe.

India y Sudáfrica tienen el dudoso honor de haber sido los dos únicos países del mundo donde desde instancias oficiales se ha fomentado la pseudociencia como alternativa para luchar contra la enfermedad. Y son los únicos 2 países del mundo donde fue ampliamente difundida entre la población la “teoría” de que el sida no era una enfermedad contagiosa causada por un virus sino que era consecuencia de factores ambientales.

En el caso de la India, los pseudocientíficos que recomendaban abandonar los tratamientos de la efermedad con antirretrovirales organizaron un sonado “congreso de reevaluación del Sida” en el año 2.000 con apoyo oficial y amplia cobertura mediática.

http://free-news.org/pphilp07.htm

Sudáfrica fue aún más lejos. En el caso de Sudáfrica, fue el propio presidente del país, Thabo Mbeki (elegido en 1.999) el que se puso al frente de las teorías “heterodoxas” afirmando que el sida era causado por la pobreza y que los antirretrovirales eran contraproducentes y sólo causaban más enfermedad.

http://es.wikipedia.org/wiki/Thabo_Mbeki

 http://pravda-truth.blogspot.com/

Bien. Ahora vamos a ampliar un poco el mapa de arriba para ver en detalle las consecuencias:

sidabrut3

Nótese que el mapa refleja el número de muertos por sida en 2.007. Si hubiera sido un mapa de prevalencia del virus, los pseudocientíficos alegarían que no tiene importancia, porque el virus no causa la enfermedad (!), pero los muertos no se pueden discutir. Son lo que llamamos un hecho. En este caso macabro.

Llegados a estas alturas del post, seguro que más de alguno pensará que por qué tanto énfasis si hoy día ya no queda nadie que defienda que el sida no es una enfermedad contagiosa. Bueno, en el tercer mundo no. Allí los que pensaban eso ya han muerto. Pero en este primer mundo la pseudociencia y la magufada tienen un rincon privilegiado en Internet. Os invito a que googleéis Sida+fraude y veréis como rápidamente aparecen cientos de páginas que siguen insistiendo irracionalmente en que el sida no está causado por ningún virús y no es contagioso.

En realidad es muy fácil. Sólo basta con poseer una incultura a prueba de bomba, acceso a un ordenador, y… muchas ganas de ser el listo de turno que lo sabe todo sobre todo y le da mil vueltas a esos científicos tan pesados porque, a diferencia de ellos, nuestro anónimo transgresor tiene la mente “avierta”.

El problema es que ese tipo de ideas se generan en nuestro cómodo primer mundo, pero jamás se aplican en él. Aquí si alguien cae enfermo, por muy “avierta” que tenga la mente, suele cumplir escrupulosamente lo que le dicen los médicos. No hay nada como el miedo.

Pero en el tercer mundo, que es el destinatario experimental de tan “aviertas” ideas al ser el único sitio del planeta donde un dirigente loco puede llevarlas a cabo sin ser cuestionado, allí los muertos se pueden ir acumulando sin que aquí notemos que ocurra nada extraño.

En fin. Las cifras absolutas cantan por sí solas, pero por ampliar información, podemos ver el mapa con las tasas de mortalidad por sida superiores a un 1 por mil por países:

sidatasa2

Este es más fácil. Cómo todas están en Africa, se puede ampliar mejor:

sidatasa3

Y también se puede apreciar mejor el problema en toda su magnitud. El país con mayor tasa de fallecimientos por sida en el mundo es Zimbawe, que parece estar empeñado en su particular suicidio colectivo a nivel político y social (dictadura, destrucción de la economía del país, trabas a la acción humanitaria, aislamiento internacional, etc).

Inmediatamente detrás de Zimbawe vienen Sudáfrica y sus estados-satélites Lesotho y Swazilandia. La tasa de mortalidad se va reduciendo según nos alejamos de este epicentro.

Y lo siguiente es otra tabla comparativa de la tasa de mortalidad sudafricana con el resto de países:

Lista2

Las cifras cantan por sí solas. En fin. El contexto africano es ya de por sí lo suficientemente jodido por la pobreza, la falta de medios y la ausencia de estructuras sanitarias. Si en lugar de contribuir a sacarles adelante mediante las ONGs y la investigación, lo que hacemos desde Occidente es lanzarles magufadas y mensajes confusos sobre la enfermedad por Internet, es normal que la cosa termine en genocidio. Incluso en países que a priori no son de los más pobres o con menos medios precisamente, como es el caso de Sudáfrica. ¿Quién es el auténtico responsable?

El sida no tiene cura, pero sí puede ser contenido (aumentando cada vez más la esperanza de vida de los infectados gracias a los antirretrovirales), y sobre todo prevenido (especialmente en las vías de contagio sexual).

Las gráficas de la evolución por países dan una idea del impacto de los antirretrovirales en Occidente:

USA

Curioso pico en el año 1995, cuando se empezaron a aplicar los antirretrovirales inhibidores de la proteasa y los inhibidores de la transcriptasa en modo combinado.

Alemania

El efecto en Europa fue inmediato. ¿Y en España?

España

Pues también. 😉  El problema, como siempre, en el tercer mundo, donde el uso de antirretrovirales por motivos económicos no se ha empezado a generalizar hasta hace muy pocos años. El 2.007 ha sido un año muy bueno en ese sentido:

Etiopia

Vaya con Etiopía. Aunque tardía, no está mal la reacción para ser uno de los países más pobres de Africa. 😉

Tailandia

Y en Tailandia lo fundamental fue la política de prevención de contagios por vía sexual. Funcionó.

Tanzania

Y en Tanzania la enfermedad también ha cedido recientemente.

Nigeria

Incluso en Nigeria está cediendo, con algún que otro esfuerzo.

Sudafrica

El gráfico de Sudáfrica no está a la misma escala que la mayoría. Si lo estuviera, dejaría empequeñecidos a todos los demás. La política del país ha cambiado bastante en los últimos dos años, pero ¿cuantos años más serán necesarios para remediar el desaste?

Estamos hablando de seres humanos, no sólo de cifras en un gráfico. Y es por eso por lo que yo exigiría a las personas de “mente avierta” que cuestionan a la comunidad cientifica internacional desde su cómoda butaca del salón para plantear teorías “heterodoxas”, a ellos les exigiría que, antes de soltar la becerrada correspondiente en el post se plantearan algo tan simple, tan lógico y tan humano como un análisis de consecuencias.

Un mapa magufo. El mapa de Piri Reis (1513). 3 de 3. La Antártida portuguesa.

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Esta es la parte del mapa de Piri Reis que representa la Antártida antes de su descubrimiento. Bueno… en realidad eso no es la Antártida ni tiene nada que ver con ella, pero… pudiera haber sido.

Digo que pudiera haber sido porque en realidad la Antártida figura en muchos mapas medievales. El principal responsable es Macrobius, un autor romano de principios del s.V DC. Su obra “Comentario al Sueño de Escipión de Cicerón” era bien conocida en la Edad Media. Y en ella figuraban mapas como este:

macrobius

Este mapa con una Antártida “frígida” fue publicado en Brescia en 1.485, es decir 28 años antes del mapa de Piri Reis, y es una reconstrucción artística de la comosgrafía de Macrobius, incluida en una de las reediciones del “Sueño de Escipìón”. ¿Lo conocía Piri Reis? Sin duda, porque la obra de Macrobius era bastante famosa en la época.

Ya está. Lo hemos encontrado, oiga. Ese Macrobius es el que hablaba con los marcianos! Jee, pues no. Macrobius con los únicos marcianos que hablaba era con los legionarios romanos del campo de Marte. Su cosmografía se basaba en la observación de que el hemisferio Norte se hallaba dividido en 3 franjas climáticas: una franja “frígida” (helada)rodeando el polo Norte y las zonas cercanas, una franja  “temperata” (templada) que abarcaba todo el Mediterráneo, Oriente Medio y la India, y una franja “perusta” (tórrida) en el trópico.

Y en base a esa observación, Macrobius dedujo que las tierras aún no descubiertas del hemisferio Sur (la “Terra Incógnita” o “Antípodas”) deberían tener ese mismo reparto climático en franjas, yendo desde un trópico tórrido hasta un polo Sur helado. La forma de esa “gran Antártida” en el mapa es obviamente conjetural y está dibujada de modo simétrico a las tierras conocidas del hemisferio Norte en la Antigüedad. De hecho esa idea preconcebida de que el reparto de los continentes en el mundo debería tener cierta simetría, cierto orden, es la principal responsable de que se dibujen sistemáticamente “terras incógnitas” en el desconocido hemisferio Sur.

En fin, que resultaría perfectamente explícable que Piri Reis  hubiera dibujado una Antártida en su mapa, como muchos otros autores de su época lo hacían, influidos por Macrobio. El problema es que no lo hizo. Eso que está dibujado no es la Antártida. Y decimos que no lo es por una razón muy simple.

Porque el propio mapa lo dice:

bichos

Si vemos con detalle el mapa, se puede apreciar que hay un montón de acotaciones explicando qué es cada tierra y cada uno de los dibujos representados. Las acotaciones son manuscritas del propio Piri Reis. Y… bueno, el turco medieval escrito con caligrafía árabe es un idioma complejo, sí, pero no es precisamente un lenguaje intraducible o indescifrable. ¿Por qué ninguna fuente magufa habla de estas acotaciones que son las que realmente explican el mapa?

Porque rápidamente se descubriría el engaño. Veamos lo que pone debajo de los dos bichos “antárticos” de ariba:

“Y en este país parece ser que hay monstruos de pelo blanco y bueyes de seis cuernos. Los infieles portugueses han escrito sobre ello.”

Sí, se ha escrito mucho sobre las descripciones de la fauna realizadas a gran distancia con catalejo desde un barco por marinos especialmente imaginativos, pero… ¿portugueses? ¿de qué tierra estamos hablando? La acotación que está al lado del buey hexacorne lo explica más en detalle:

  • En su viaje a la tierra de Hind (India), un buque portugués encontró viento desfavorable. Tras ser desviado por una tormenta en dirección sur, vieron una costa, en el lado opuesto a ellos, mientras avanzaban hacia delante… (ilegible). Vieron que esos lugares eran buenos fondeaderos. Lanzaron el ancla y fueron a la costa en bote. Vieron gente caminando, todos ellos desnudos. Pero les dispararon flechas, cuyas puntas estaban hechas de espinas de pescado. Permanecieron en el lugar ocho días. Trataron con esa gente mediante señales. Volvieron a Portugal sin llegar a poner rumbo a Hind de nuevo, y cuando llegaron, dieron parte de su aventura. Describieron aquellas costas con detalle. Ellos las descubrieron.
  •  
     
     Ah, claro, estamos hablando de Brasil. O más concretamente, de las tierras recién descubiertas al sur de lo que hoy es Brasil, que Piri Reis dibuja lógicamente como formando parte del continénte sudaméricano (nótese que la línea de costa dibuja un continuum entre la costa de Brasil, bien conocida en la época por todo el mundo, y esos nuevos territorios “antárticos”, y ese continuum se extiende también a las explicaciones del texto) . Sólo cabe concluir que es la misma tierra, Sudamérica, aunque con una orientación un poco rara, de la que hablaremos algo más adelante.

    ¿Y el bicho que está en el extremo derecho del mapa, donde acaba el dibujo de esa “Antártida”, en el punto más extremo?

    bicha

    Leamos la acotación original de Piri:

  • Este país no está habitado. Todo está en ruinas y se dice que en el lugar se pueden encontrar serpientes gigantescas. Por esa razón, los infieles portugueses no tomaron tierra en esas costas y también porque dicen que eran muy calurosas.
  •  

    Vale, lo del buey hexacorne me lo puedo tragar, pero… ¿Calor en una tierra antártica donde los marineros portugueses veían grandes serpientes? 😀

    En fin, que al amigo Piri solo le ha faltado poner una bailarina de Samba para que podamos identificar la tierra que ha dibujado. Aún así, el que no quiera verlo, no lo verá. Pero en realidad todo está en el mapa.

    Mmm… ¿y si forzando un poco la cosa pensáramos que el almirante se volvió loco al poner las acotaciones, pero sí que dibujó una Antártida real en su sitio inspirado por los marcianitos? Bueno, por comprobar que no quede…

    anta1b

    Map by Steven Dutch, University of Wisconsin.

    Pues… no. Parece que la línea magenta del mapa de Piri Reis ni está en su sitio ni se parece en nada a la Antártida real de abajo. Pero… es entonces cuando surge la genial idea magufa. “No se parece porque la “Antártida” de Piri Reis representa el perfil del continente sin hielo” (!?)

    ¿En serio?

    sinhielo

    Mapa de la Antártida sin hielo. NSF, National Science Foundation. 2.007.

    Mmm… pues yo diría que se parece todavía menos.  😦

    La cosa tiene su explicación, claro. En la época en la que empezaron a correr las primeras magufadas no había mapas fiables de “Antártidas sin hielo”, y gracias a eso cada uno dibujaba su propia versión como le salía del mondongo. Lo incomprensible es que cuando por fin empezamos a disponer de esos mapas fiables dibujados por científicos especialistas, los mapas magufos desaparecieron, pero la historia siguió circulando (!) como si tal cosa. ¿quién necesita datos? ¿quién necesita realidades teniendo una bonita historia para vender?

    Pero aún hay una última curiosidad en la que ningún magufo parece haberse fijado. En un mundo con una Antártida sin hielo, el nivel de los océanos sería mucho más alto que en la actualidad (el deshielo habría hecho subir el nivel del mar) , y los golfos y estuarios que se ven en el mapa de arriba serían aún más profundos (!), es decir, que todavía coincidirían menos con la suave línea de costa dibujada por Piri.

    Pues sí que estaba tonto el marciano, oiga. Pero bueno, dejemos por el momento tranquilos a los magufos con sus magos y sus ufos, y continuemos estudiando el mapa en serio. ¿Qué tramo de la costa sudamericana puede ser el que realmente está representado en el mapa de Piri Reis?

    Aquí se nos abren dos posibilidades:

    1) Que Piri Reis forzara el contorno del costa Sur cambiando la orientación porque el dibujo no le cabía en el pergamino disponible. Esas cosas pasan, y no sería la primera vez. Por otro lado, si hubiera dibujado esas tierras con su orientación real, hubiera necesitado un mapa el doble de grande, menos manejable, y desde luego menos armonioso como obra artística.

    2) Que Piri Reis realmente creyera que la costa de de Sudamérica tenía esa orientación en su extremo Sur. Tampoco es descabellado. Si nos fijamos por ejemplo en cómo remata esa misma costa sur el mapa de Cantino (1.502, once años antes)…

    cantino2

    En cualquiera de los dos casos, lo que sí parece seguro es que Piri Reis disponía de un mapa original portugués (o como mínimo de una descripción escrita) donde se detallaba ese nuevo tramo de costa que aún no figuraba en el mapa de Cantino. Lo más probable es que ese mapa original (hoy perdido) fuera dibujado por alguno de los integrantes de la expedición de Vespucio (1.502) que recorrió aquellas costas. Pîri Reis hizo un copypaste con él y le modificó la escala para ensamblarlo con el resto del mapa principal. ¿Cómo lo sabemos? Porque el mismo Piri nos dice que ese es el método que siguió para dibujar su mapa. ¿Y dónde lo describe? En una de las acotaciones del propio mapa, por supuesto:

    “De ocho Jaferiyes de esta clase y un mapa árabe de Hind, y de mapas dibujados por los portugueses, que muestran los países de Hind, Sind y China, dibujados geométricamente, y también de un mapa dibujado por Columbus en la región oeste, lo he extraído. Reduciendo estos mapas a una escala, ha llegado a ser de esta forma.”

    Así que de trigonometría marciana nada. Simple ensamblado de mapas previos mediante coypaste y reducción de escala. Con este método no es nada extraño que algunas de las costas menos conocidas cambien abruptamente de orientación.

    Así que probablemente este trozo del mapa sólo refleje de forma difusa el contorno de lo que podría ser el río de la Plata, a una escala errónea y con una orientación incorrecta, pero…

    …si cambiamos un poco la escala del mapa hay un par de coincidencias que no dejan de ser curiosas. Veamos:

    compa2compa1

    La verdad es que hay cierta similitud entre las costas de la Patagonia Argentina y este tramo de mapa de Piri. Algunos incluso han sugerido que podrían ser las Malvinas las islas representadas. Es una interpretación posible. Yo, personalmente prefiero creer que el mapa de Piri tiene un error de escala aún más fuerte en este tramo. Veamos que pasa si lo comparamos con un mapa del Google Earth de la misma zona a una escala mayor:

    Compa4

    La similitud con el Golfo de San Jorge es sorprendente, y el pequeño archipiélago de la izquierda bien pudiera ser una representación simplificada de la península Valdés. Me encaja, y es la hipótesis que yo defendería en principio, aunque sin descartar del todo las dos anteriores (Río de la Plata o Patagonia entera).

    Pero… ¿no habíamos dicho que esas costas no eran conocidas en 1.513?

    Bueno, aquí se abriría otra discusión. Vespucio afirma haber llegado a una latitud sur de 50º en su viaje de 1.502 (y por tanto haber recorrido prácticamente por completo la costa atlántica de la región que hoy conocemos como Patagonia). Normalmente los historiadores no suelen dar por buena esa afirmación. Ya se sabe, Vespucio siempre fue un poco fantasma, y sus relatos tienden a ser un tanto inverosímiles. Pero…

    …no conocemos ningún otro viaje portugués que pudiera haber sido la fuente de Piri Reis para este tramo concreto de mapa, y la línea de costa dibujada presenta ciertas coinciencias notables con la costa patagónica. Lo único que se me ocurre pensar es… que a lo mejor Vespucio no era tan fantasma como parecía. Al menos Magallanes tuvo bastante en cuenta sus anotaciones cuando navegó por esa zona buscando el paso al Pacífico en 1.520. 😉

    PD: Y… en fin. Esto es todo lo que hay. Ni marcianitos, ni civilizaciones avanzadas desaparecidas, ni continentes deshelados, ni otras paparruchas. Los “Andes” representados son una convención para representar el interior del continente, que ya aparecían en el mapa de Caverio (1.505) sustituyendo a las selvas dibujadas por Cantino (1.502). Su alineación es simplemente paralela a la costa. Tampoco hay misterios por aquí. La presunta “costa del pacífico” en realidad no existe. Es sólo la línea base de las montañas, y en el mapa original se aprecia claramente que no está dibujada como costa (incluso hay un río que nace en ella). En fin, podríamos seguir así hasta la saciedad, pero  no merece la pena. Prefiero despedirme con el unico detalle realmente esotérico del mapa, que es un ser inexplicable en quien nadie parece haber reparado. Es este, el de la boina roja del centro:

    boina

    Menuda criatura, ahí encaramada al peñasco. Piri Reis la describe de este modo:

    “En este lugar hay bueyes con un cuerno y también monstruos. Esos monstruos miden siete palmos de largo. Entre sus ojos hay una distancia de un palmo. Pero son almas inofensivas.”

     

    Míralo, tenían al marciano todo el rato delante de ellos,  y nadie le hacía ni caso… 😆

     

    Fuentes para más información:

    http://www.amarre.com/html/historias/curiosidades/pirireis.php

    http://www.uwgb.edu/dutchs/PSEUDOSC/PiriRies.HTM

    http://marcianitosverdes.haaan.com/2006/09/los-portulanos-de-piri-reis-primera-parte/

     

     

    Un mapa magufo. El mapa de Piri Reis (1513). 2 de 3. Ese Colón.

    Antilia

    Entrando un poco al detalle, este es el área del mapa que se supone que Piri Reis dibujó tomando como fuente un mapa original colombino. En todo caso el mapa si que refleja la cosmografía de Colon, mezclando los descubrimientos de los nuevos territorios con mapas medievales que representan una costa de Asia imaginaria en el lugar donde debería estar América del Norte.

    Empezando por el sur tenemos una isla grande pintada de rojo con un loro posado encima. Probablemente sea Trinidad (un poco descolocada). Desde allí los tramos de costa continentales son más bien hipotéticos hasta llegar a Colombia, donde se describe ya bien la curva que forma el Golfo de Darién y las costas atlánticas de Panamá, Costa Rica y Nicaragua.

    Curiosamente, no aparece la costa del Pacífico que cabría esperar en Panamá (el “Mar del Sur”, descubierto por Balboa en 1513, el mismo año en el que está fechado el mapa). Y como fue un descubrimiento bastante sonado, eso nos hace suponer que Piri Reis no introdujo modificaciones en su mapa entre 1.513 (fecha del dibujo) y 1.523 (fecha de la publicación).

    Por el lado de las islas, está perfectamente definido el arco que forman las Antillas (rotuladas como las “Once Vírgenes” en el mapa). Puerto Rico aparece como una isla rectangular ligeramente más grande pintada de amarillo, y a su izquierda hay otra isla grande (cuya forma recuerda vagamente a la Islandia actual) que representa a la Hispaniola.

    Hasta aquí todo bien. La primera curiosidad viene cuando encontramos a Cuba (la fortaleza que se ve en la costa continental) como formando parte del continente. En 1.513 casi todo el mundo sabía ya que Cuba era una isla. Aparece dibujada como tal en los mapas de Juan de la Cosa (1.500) y Cantino (1.502). Pero en contra de la opinión general Piri Reis la dibujó como formando parte del continente. ¿por qué? Probablemente porque daba más crédito al mapa colombino original que estaba en su poder que a los últimos mapas trazados que circulaban por Europa en su época. Un error explicable por su fe en Colón como autoridad.

    El trazado de la costa norteaméricana al norte de Cuba no presenta ningún misterio. Es una copia del famoso globo de Martin Behaim (1.492) o de cualquier otro mapa relacionado con él. Lo único curioso es que esa línea de costa en los mapas originales representa la costa Este de Asia (China, Katay) y en éste mapa de Piri Reis aparece junto a las nuevas islas recién descubiertas mostrando claramente la idea colombina de que el Nuevo Mundo descubierto en realidad era la costa de Asia, idea por lo demás bastante común en la época como ya hemos visto.

    La enorme isla pintada de rojo que aparece frente a las costas de Norteamérica, es la mítica isla de Antilia, muy común en la cartografía medieval. Y lo más curioso es el enorme pez que aparece dibujado al Norte del mapa, que indica que Piri Reis conocía algunas de las leyendas de los navegantes nórdicos europeos. El comentario adjunto dice así:

  • Se dice que en tiempos antiguos, un predicador de nombre Sanvolrandan (San Brandan) viajó a los Siete Mares, según dicen. El mencionado arribó a un lugar, donde pensó que estaría seco, pues era tierra firme. Pero al encender una hoguera, la tierra se movió y así descubrió que era un pez, por lo que reembarcó en su barco. Este evento no es mencionado por los infieles portugueses. Se ha tomado del antiguo mapa Mappae Mundi.
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    Toda una sorpresa 😀  pero vamos, por lo demás perfectamente explicable. Mmm… pero ¿donde están los “marcianitos” entonces?

    Con Colón, me dice una fuente “magufa”. Como el mapa de Piri Reis está basado en Colón, eso demuestra que Colón sabía a dónde iba cuando descubrió América. Mmm… Eso requiere una explicación sobre ese tal Colón y una serie de falacias o mitos urbanos que se han escrito sobre él. Vayamos por partes…

    1) Colón no era ningún novato.

    Colon

    Más bien era ya uno de los mejores conocedores del Atlántico y de su sistema de vientos y corrientes antes del primer viaje a América. Por supuesto que sabía que si navegaba desde Canarias iba encontrar vientos a favor que no habría encontrado si hubiera navegado desde España o desde las Azores. Eso no tiene nada de extraño.

    La pregunta es ¿y el resto de los navegantes de la época estaban tontos o qué? Pues no. Los portugueses entre otros ya habían intentado adentrarse en el Océano Atlántico desde mucho antes. El problema es que lo hacían siempre empleando rutas con vientos en contra (y no avanzaban demasiado) por la sencilla razón de que ningún navegante del s. XV con sentido común se adentraría en un océano desconocido siguiendo una ruta con vientos a favor. ¿cómo volvería a su punto de partida entonces? El riesgo era demasiado fuerte como para ser asumido.

    La genialidad de Colón consistió en asumir ese riesgo pensando que podría abastecerse al llegar a su destino (o en las islas que encontrara en el camino), y confiar en que en el viaje de regreso podría ir navegando hacia el Norte hasta encontrar los vientos favorables de vuelta que sabía que desembocaban en las Azores.

     

    2) “Colón sabía donde se dirigía cuando descubrió América.”

    Por supuesto. Y contaba con mapas que le decían dónde iba. ¿dónde hubiera encontrado una tripulación dispuesta a seguirle si no? El matiz está en la palabra “dónde”.

    Los mapas que utilizó Colón en su primer viaje se han perdido, pero de los comentarios que escribió en su diario de viajes se puede deducir fácilmente cuáles eran. El de Toscanelli, algún esbozo del de Martin Behaim (publicado en forma de globo terráqueo precisamente en 1.492) o cualquier mapa similar, todos bien conocidos del público especializado de la época y con una cosmografía común que situaba las costas de Asia justo enfrente de Europa al otro lado del Océano. Son especialmente conmovedoras (y reveladoras) la conversaciones entre Pizón y el propio Colón que este útimo refleja en su diario del primer viaje. Todo el rato hablando sobre la mejor forma de llegar a la isla “Cipango” (Japón) que Colón tenía pintada en su mapa.

    El error, es bien sabido, estaba en la distancia. Colón, influido por Toscanelli, creía que la circunferencia de la tierra tenía 29.000 Km en lugar de los 40.000 Km que tiene realmente. Curiosamente todos los enemigos que se oponían a su expedición en la corte lo hacían basándose en una mejor comprensión de las dimensiones del globo terrestre, (y no en la teoría de la tierra plana, que era algo ya completamente desechado por todos los cartógrafos de la época). Aducían, y con mucha razón, que el Océano era demasiado vasto como para ser recorrido por las carabelas, y que nada garantizaba que la expedición pudiera encontrar islas donde repostar en el viaje.

    Y curiosamente también, Colón tampoco tenía una fe ciega en la exactitud de sus cálculos. En el diario de viajes describe detalladamente cómo trucaba todos los días la distancia recorrida, con el fin de que la tripulación creyera que habían avanzado menos trecho del que realmente habían avanzado para que no se pusieran nerviosos “por si el viaje se prolongara”. Y eso lo hace prácticamente desde el primer día.

    De lo que sí estaba razonablemente seguro el almirante es de que había un continente grande al Oeste. La recopilación de leyendas e historias de marineros recogidas desde Islandia hasta Guinea (ciertas o no) apuntaban todas en ese sentido. Y tal continente según su modo de ver sólo podía ser Asia. En su concepción de globo terrestre reducido no había espacio para otro continente grande, ni ninguna fuente medieval mencionaba tal posibilidad.

     

    3) El mapa de Piri Reis refleja esa concepción colombina mezclando el contorno de Asia con las nuevas islas descubiertas. El Norte de Asia estaría en lo que hoy es América del Norte, y Sudamérica sería una nueva tiera desconocida conectada a Asia por el lado Sur.

    ¿donde está el misterio entonces? Ah, en la “Antartida”. Bueno, pues eso mejor lo dejamos para la semana que viene. 😛