Archivo de la etiqueta: Actualidad

La Ciencia y sus Demonios

logo-big

Pues sí, este es el nuevo blog de Ciencia que hemos abierto entre varios amiguetes, Concretamente Manuel, JM, Abeledo, Cnidus, Gonn y yo.

Echadle un vistazo a ver qué os parece. Acaba de nacer hoy. 😉

http://cnho.wordpress.com/

Nos vemos por allí. 😉

Anuncios

El mapa del sida en 2007. Irracionalidad y análisis de consecuencias.

sidabrut2

En el 2.007 el sida segó la vida de aproximadamente 2,1 millones de personas.

En el mapa de arriba sólo hemos coloreado los países que registraron más de 50.000 muertes en ese año. Y lo hemos hecho con el fin de resaltar una desagradable realidad. La inmensa mayoría de las defunciones se dan en el continente africano, ligadas a la pobreza y a la falta de medios. Pero hay 2 países en el mundo que marcan un hecho diferencial: India y Sudáfrica.

En el 2.007 casi 1 de cada 3 personas que falleció en el mundo a causa del sida lo hizo en esos 2 países marcados en rojo. Sudáfrica tiene el record absoluto: 350.000 muertes en un año. La cifra que hemos puesto para India, 300.000 es muy estimativa, y sólo refleja un orden de magnitud porque no hay disponibles datos exactos. Pero en cualquier caso ambos países están muy lejos del tercero en este siniestro ranking, que es Nigeria, con 170.000 muertes en ese año.

En la tabla adjunta, extraída a partir de los datos de los informes de la Organización Mundial de la Salud (http://www.who.int/en/) se puede apreciar la abismal diferencia que existe entre las cifras absolutas de muertes en estos 2 países y los del resto del mundo:

Lista1

¿Qué es lo que hace que India y Sudáfrica sean tan distintas del resto? No son los países más pobres de esa tabla, ni aparentemente tienen mucho en común. Para el caso de India se podría alegar su inmensa población como factor, pero no para Sudáfrica. ¿Existe algún nexo que explique esta diferencia con el resto de países?

Desgraciadamente, sí, existe.

India y Sudáfrica tienen el dudoso honor de haber sido los dos únicos países del mundo donde desde instancias oficiales se ha fomentado la pseudociencia como alternativa para luchar contra la enfermedad. Y son los únicos 2 países del mundo donde fue ampliamente difundida entre la población la “teoría” de que el sida no era una enfermedad contagiosa causada por un virus sino que era consecuencia de factores ambientales.

En el caso de la India, los pseudocientíficos que recomendaban abandonar los tratamientos de la efermedad con antirretrovirales organizaron un sonado “congreso de reevaluación del Sida” en el año 2.000 con apoyo oficial y amplia cobertura mediática.

http://free-news.org/pphilp07.htm

Sudáfrica fue aún más lejos. En el caso de Sudáfrica, fue el propio presidente del país, Thabo Mbeki (elegido en 1.999) el que se puso al frente de las teorías “heterodoxas” afirmando que el sida era causado por la pobreza y que los antirretrovirales eran contraproducentes y sólo causaban más enfermedad.

http://es.wikipedia.org/wiki/Thabo_Mbeki

 http://pravda-truth.blogspot.com/

Bien. Ahora vamos a ampliar un poco el mapa de arriba para ver en detalle las consecuencias:

sidabrut3

Nótese que el mapa refleja el número de muertos por sida en 2.007. Si hubiera sido un mapa de prevalencia del virus, los pseudocientíficos alegarían que no tiene importancia, porque el virus no causa la enfermedad (!), pero los muertos no se pueden discutir. Son lo que llamamos un hecho. En este caso macabro.

Llegados a estas alturas del post, seguro que más de alguno pensará que por qué tanto énfasis si hoy día ya no queda nadie que defienda que el sida no es una enfermedad contagiosa. Bueno, en el tercer mundo no. Allí los que pensaban eso ya han muerto. Pero en este primer mundo la pseudociencia y la magufada tienen un rincon privilegiado en Internet. Os invito a que googleéis Sida+fraude y veréis como rápidamente aparecen cientos de páginas que siguen insistiendo irracionalmente en que el sida no está causado por ningún virús y no es contagioso.

En realidad es muy fácil. Sólo basta con poseer una incultura a prueba de bomba, acceso a un ordenador, y… muchas ganas de ser el listo de turno que lo sabe todo sobre todo y le da mil vueltas a esos científicos tan pesados porque, a diferencia de ellos, nuestro anónimo transgresor tiene la mente “avierta”.

El problema es que ese tipo de ideas se generan en nuestro cómodo primer mundo, pero jamás se aplican en él. Aquí si alguien cae enfermo, por muy “avierta” que tenga la mente, suele cumplir escrupulosamente lo que le dicen los médicos. No hay nada como el miedo.

Pero en el tercer mundo, que es el destinatario experimental de tan “aviertas” ideas al ser el único sitio del planeta donde un dirigente loco puede llevarlas a cabo sin ser cuestionado, allí los muertos se pueden ir acumulando sin que aquí notemos que ocurra nada extraño.

En fin. Las cifras absolutas cantan por sí solas, pero por ampliar información, podemos ver el mapa con las tasas de mortalidad por sida superiores a un 1 por mil por países:

sidatasa2

Este es más fácil. Cómo todas están en Africa, se puede ampliar mejor:

sidatasa3

Y también se puede apreciar mejor el problema en toda su magnitud. El país con mayor tasa de fallecimientos por sida en el mundo es Zimbawe, que parece estar empeñado en su particular suicidio colectivo a nivel político y social (dictadura, destrucción de la economía del país, trabas a la acción humanitaria, aislamiento internacional, etc).

Inmediatamente detrás de Zimbawe vienen Sudáfrica y sus estados-satélites Lesotho y Swazilandia. La tasa de mortalidad se va reduciendo según nos alejamos de este epicentro.

Y lo siguiente es otra tabla comparativa de la tasa de mortalidad sudafricana con el resto de países:

Lista2

Las cifras cantan por sí solas. En fin. El contexto africano es ya de por sí lo suficientemente jodido por la pobreza, la falta de medios y la ausencia de estructuras sanitarias. Si en lugar de contribuir a sacarles adelante mediante las ONGs y la investigación, lo que hacemos desde Occidente es lanzarles magufadas y mensajes confusos sobre la enfermedad por Internet, es normal que la cosa termine en genocidio. Incluso en países que a priori no son de los más pobres o con menos medios precisamente, como es el caso de Sudáfrica. ¿Quién es el auténtico responsable?

El sida no tiene cura, pero sí puede ser contenido (aumentando cada vez más la esperanza de vida de los infectados gracias a los antirretrovirales), y sobre todo prevenido (especialmente en las vías de contagio sexual).

Las gráficas de la evolución por países dan una idea del impacto de los antirretrovirales en Occidente:

USA

Curioso pico en el año 1995, cuando se empezaron a aplicar los antirretrovirales inhibidores de la proteasa y los inhibidores de la transcriptasa en modo combinado.

Alemania

El efecto en Europa fue inmediato. ¿Y en España?

España

Pues también. 😉  El problema, como siempre, en el tercer mundo, donde el uso de antirretrovirales por motivos económicos no se ha empezado a generalizar hasta hace muy pocos años. El 2.007 ha sido un año muy bueno en ese sentido:

Etiopia

Vaya con Etiopía. Aunque tardía, no está mal la reacción para ser uno de los países más pobres de Africa. 😉

Tailandia

Y en Tailandia lo fundamental fue la política de prevención de contagios por vía sexual. Funcionó.

Tanzania

Y en Tanzania la enfermedad también ha cedido recientemente.

Nigeria

Incluso en Nigeria está cediendo, con algún que otro esfuerzo.

Sudafrica

El gráfico de Sudáfrica no está a la misma escala que la mayoría. Si lo estuviera, dejaría empequeñecidos a todos los demás. La política del país ha cambiado bastante en los últimos dos años, pero ¿cuantos años más serán necesarios para remediar el desaste?

Estamos hablando de seres humanos, no sólo de cifras en un gráfico. Y es por eso por lo que yo exigiría a las personas de “mente avierta” que cuestionan a la comunidad cientifica internacional desde su cómoda butaca del salón para plantear teorías “heterodoxas”, a ellos les exigiría que, antes de soltar la becerrada correspondiente en el post se plantearan algo tan simple, tan lógico y tan humano como un análisis de consecuencias.

Necesito un by-pass, doctor.

by-pass

Buff. Este hay que pinchar en él para ampliarle, porque si no, no se ve nada.

Pues sí. Por una vez, y sin que sirva de precedente, voy a poner un mapa relacionado con el curro. No me puedo resistir. Es que es bastante curioso. 😉

El mapa refleja el trazado de las líneas de AVE Madrid-Sevilla y Madrid-Barcelona en la zona de su confluencia al sur de Madrid. Son las líneas pintadas en azul.

El trazado del Madrid-Sevilla sale de la madrileña estación de Atocha y avanza en dirección sur a lo largo del corredor del Manzanares, que es la única zona aún no urbanizada por completo. Hasta ahí todo bien.

El primer problema vino cuando hubo que buscar un acceso para la nueva línea procedente de Barcelona. Por el Este no había sitio disponible en Madrid, y la ejecución de un trazado soterrado dispararía los costes de la obra en dinero y en plazos de ejecución hasta límites inverosímiles. No era demasiado viable.

Al final se optó por conectar la nueva línea de AVE Madrid-Barcelona con la ya existente del Madrid-Sevilla en algún punto al Sur de Madrid. En el mapa se ve cómo el nuevo trazado proveniente de Barcelona gira de repente hacia el sur a la altura de Coslada, describe una curva muy abierta al sur de Vallecas y finalmente conecta con el Madrid-Sevilla junto al río Manzanares a la altura de San Cristóbal de los Angeles, muy cerca del término municipal de Getafe, y mucho más al sur de donde uno intuitivamente lo esperaría.

La solución adoptada conllevaba un problema. Y es que todos los trenes provenientes de Sevilla y los de Barcelona confluían en el mismo punto al llegar a Madrid. Incluso físicamente coincidían en el mismo tramo de vía durante unos cuantos kilómetros antes de llegar a la estación de Atocha. No existía riesgo alguno de seguridad (la velocidad aquí es ya muy reducida, cerca de la terminal, y el sistema de señalización y conducción automática es realmente eficiente), pero sí que podía existir un riesgo de saturamiento de la línea a medio plazo. Un cuello de botella.

Necesitamos un by-pass, doctor.

La filosofía del by-pass es muy sencilla. Un tren que vaya de Andalucía a Cataluña no tiene por qué parar en Madrid-Atocha. Mediante la construcción de un pequeño tramo de vía al sur del enlace original se forma un triángulo que permite a los trenes directos pasar de largo sin entrar a Madrid capital, con el consiguiente ahorro en tiempo de viaje y en descongestión del tramo más crítico de la línea.

El By-pass finalmente se construyó entre los puestos de banalización de Los Gavilanes (Getafe) y Vallecas, con una bonita pérgola y un nuevo viaducto sobre el Manzanares. Hoy está ya operativo. Y sus dos vías son las que están pintadas de verde y rojo en ese plano del Proyecto Constructivo.

Teniendo en cuenta que estamos en crisis y que el dinero no es algo que nos sobre precisamente, ¿se os habría ocurrido alguna solución mejor? 😉

Mapeando la gripe A/H1N1 de nuevo.

Gripe A-31Mayo

Mapa de casos confirmados de gripe A/H1N1 en España con origen en la academia militar de Hoyo de Manzanares, que muestra el rebrote de la enfermedad producido en la última semana de Mayo.

¿por qué vienen en el mapa sólo los casos relacionados con Hoyo?

Porque desde el 15 de Mayo el Ministerio de Sanidad no ha vuelto a ofrecer datos de la distribución acumulada de los casos por provincias o comunidades. En esa fecha el número de casos confirmados en España era de 103.

Sin datos es imposible hacer mapas, claro (ni saber lo que está pasando). En todo caso la epidemia parecía bastante controlada hasta que estalló el nuevo brote en la academia militar de Hoyo de Manzanares (Madrid) el 22 de Mayo.

El mapa de arriba sólo recoge los casos aparecidos en la última semana de Mayo cuyo origen está relacionado con ese cuartel. A 31 de Mayo eran 49 casos confirmados. Y el total de casos confirmados en España de 167 (según cifras de la Unión Europea, porque no hay información directa del Ministerio).

A la vista del mapa parece claro que la situación a día de hoy parece lejos de estar controlada. Aunque también está claro que es imposible hacer el seguimiento de un problema (y no digamos afrontarlo) cuando hay unas elecciones cercanas.  😦

Para compensar, hay un bonito mapa interactivo con la evolución de los casos en Europa, en la página web de la World Health Organization:

gripe interactivo

http://data.euro.who.int/maps/ah1n1/index.html?filter=filter5,confirmed%20cases

El mapa ofrece unas significativas gráficas de crecimiento por países. La línea rosa indica el número total de casos acumulados en Europa,  y la línea azul el número de casos de cada país en concreto. Lo bueno de la gráfica es que expresa muy bien la evolución de la enferdad día a día y por países, aunque la línea de España es engañosa, porque no está dibujada con datos actualizados.

De todos modos, cliqueando en el mapa se puede ver rápidamente que el principal causante del crecimiento de casos en Europa en la última semana es el Reino Unido. Y a priori la causa principal parece clara: el tráfico con Estados Unidos, donde la enfermedad parece que sigue completamente fuera de control.

Y por último, os dejo otro curioso mapa provincial a nivel del continente americano, elaborado por la Organización Panamericana de la Salud:

gripe america

 

Este me gusta especialmente, porque refleja unas diferencias regionales muy significativas, que no se suelen apreciar en los mapas continentales por países. No hay más que ver la enorme diferencia de casos entre Terranova y Ontario, o entre Virginia Occidental y Texas.

Seguiremos mapeando, croacs! 😉

Mi querida Europa

ue-big

Como no todo van a ser mapas griposos, cambiamos de tercio con este mapa de Yanko Tsvektov, “Mi querida Europa”.

Es un mapa de corte satírico referente a las recientes crisis del gas entre la Unión Europea y Rusia.

Lo primero que llama la atención es lo grande que parece la Unión Europea cuando se ve en un mapa sin fronteras interiores. Pero ese es el único comentario serio posible. A partir de ahí nos encontramos con los siguientes países/territorios:

– Unión de granjeros subvencionados (UE). Toda sátira debe empezar por uno mismo para ser creíble. 😉

-Bjork (Islandia). Es el nombre de una famosa cantante, y, visto desde fuera, la única islandesa cuyo nombre nos suena de algo.

– Tierra de los pescadores egoístas (Noruega).  Supongo que alude a la pesca indiscriminada de ballenas o algo así…

– Banco (Suiza). Nótese que Andorra (sin rotular) tiene el mismo color.

– Imperio paranoico del combustible (Rusia).

– Ladrones de gas (Ucrania). Parece que no quedaron muy bien parados en la última crisis,no. 😀

– País Meh (Bielorrusia). Esto es intraducible, pero “meh” es  algo así como la interjección que utiliza Homer Simpson cuando está tirado en el sofá bebiendo cerveza y alguien le pregunta algo.

– Alta Rumanía (Moldavia). La mayoría de los moldavos son étnicamente rumanos desde siempre. La última crisis vino cuando Rumanía decidió conceder el pasaporte rumano de la UE a todos los moldavos que lo solicitasen (sin tener en cuenta al gobierno moldavo para ello).

– Candidato a la UE (Croacia).

-Tierra Hum (Bosnia). Es también intraducible. “Hum” es algo así como tararear haciéndose el despistado.

-Lepa Brena (Serbia). Es una antigua cantante yugoslava de los 80, hoy millonaria. Algo así como el Julio Iglesias serbio.

-Sin nombre (Macedonia). Alude a que el término “Macedonia” no está reconocido por la UE. El nombre oficial que le damos es “Antigua República Yugoslava de Macedonia”, lo cual no deja de ser un nombre muy raro para un país. 😉 El origen del conflicto está en las protestas de Grecia cuando al acceder a la independencia el país adoptó la misma denominación y bandera que una región griega existente (Macedonia) y no disimuló sus intereses anexionistas sobre esa región. El castigo fue quedarse sin nombre oficial reconocido, y así sigue.

– Duh (Albania). También intraducible.  Sería algo así como “Qué tontería”, pero a modo de interjección y en lenguaje familiar.

– Tierra sin Youtube (Turquía). Ay, las dichosas prohibiciones…

-Cultivadores de vino armados (Georgia). Me temo que la reciente última guerra con Rusia no fue muy buena para el país…

-Estado pillo (Siria). Supongo que alude al intervencionismo sirio en los demás países de la zona, especialmente en Líbano.

– Desorden (Líbano).

-Adictos a la guerra (Israel).

-USA (Iraq).

En fin, el mapa puede parecer ofensivo para algunas sensibilidades, pero en realidad es una sátira que no deja títere con cabeza. No hay una división entre buenos y malos, sino que cada uno se lleva su parte de leña. Y sólo por eso me parece una broma refrescante. Aunque reconozco que para gustos, colores…

Fuente original: http://www.flickr.com/photos/alphadesigner/3192055736/

Leído en: http://www.mcwetboy.net/maproom/2009/05/yanko_tsvetkovs.php

La gripe A/H1N1 en España a 8 de Mayo de 2009

Gripe A-08Mayo_jpg

Bueno, este es el último mapa con los datos de ayer viernes por la tarde. Parece que la cosa se va estabilizando. Desde hace unos días los únicos nuevos casos son en Sevilla, Barcelona y Valencia. Y cada vez son menos.

Aquí he puesto también una gráfica con la evolución. Parece que estamos alcanzando ya la curva de inflexión:

Cuadro_gripe_jpg

Y para los coleccionistas de cromos, también van los mapas de ayer y anteayer:

http://img151.imageshack.us/img151/5484/gripea06mayo.png

http://img151.imageshack.us/img151/3549/gripea07mayo.png

Pero el mapa más preocupante en este momento es el de la OMS con la distribución mundial, y especialmente en América. Allí no está siendo nada fácil contener la epidemia:

http://www.who.int/csr/don/GlobalSubnationalMaster_20090509_0805.jpg

La gripe A/H1N1 en España a 5 de Mayo de 2009

gripe-a-05mayo_jpg

Bueno, aquí está otro mapa actualizado con los datos de ayer martes por la tarde.  Para verlo en grande, click ratón derecho y abrir en otra pestaña, como siempre.

Curiosamente el principal foco provincial (Valencia) se corresponde con la menor información local disponible. Como si no haciendo públicos los datos pudieran contener la gripe. En fin. Supongo (sólo supongo) que los 19 casos están en el hospital de la Fe (Valencia), pero no sé si hay alguno en el de san Juan (Alicante) o en otro lugar de la comunidad.

PD: Para los insaciables, os pongo la colección completa por días:

http://img124.imageshack.us/img124/5102/gripea05mayobmp.png

http://img523.imageshack.us/img523/6932/gripea04mayo.png

http://img259.imageshack.us/img259/4471/gripea03mayo.png

http://img141.imageshack.us/img141/8470/gripea02mayo.png

http://img141.imageshack.us/img141/5216/gripea01mayo.png

http://img204.imageshack.us/img204/879/gripea30abril.png

http://img204.imageshack.us/img204/4202/gripea29abril.png

http://img204.imageshack.us/img204/5141/gripea28abril.png

http://img204.imageshack.us/img204/9170/gripea27abril.png